Quarta-feira, 31 de Outubro de 2012

Kefir

O kefir é um produto lácteo fermentado, parecido ao iogurte, de consistência cremosa com um acentuado toque de acidez.

É o leite fermentado mais antigo que existe, foi descoberto há quatro mil anos, a ele é atribuído a longevidade dos povos da região do Cáucaso (Rússia, Arménia, Geórgia, Turquia). Não em vão o nome “Kefir” significa em turco, bendição. Dizem que é graças ao kefir que há um grande número de pessoas que vivem até aos 100 anos com uma saúde invejável, entre a população dessa região.

 

O kefir, embora parecido ao iogurte é diferente e tem mais benefícios. O iogurte é ligeiramente sólido, enquanto que o kefir tem uma textura mais líquida. Antigamente e ainda hoje é vulgarmente conhecido como a “flor do iogurte”. Os grãos de kefir são muito parecidos a um ramo de couve flor, embora de textura mole e gelatinosa.

Virtudes do Kefir

Além de conter todas as propriedades nutritivas do leite, fornece um grande numero de benefícios:

  • regenera a flora intestinal favorecendo o bom funcionamento do sistema digestivo
  • estimula as defesas do organismo a lutar contra as infecções causadas por vírus e bactérias
  • ajuda a prevenir alergias alimentares
  • reduz o colesterol
  • efeito preventivo frente a alguns tipos de cáncro como o de cólon
  • potente depurador do organismo ao mantê-lo limpo de sustâncias tóxicas

Para além das bactérias e leveduras benéficas, também contém importantes nutrientes como proteínas, minerais (cálcio, fósforo e magnésio) e sobretudo vitaminas do complexo B, (vitamina B12, B1 e biotina, e vitamina K.)

 

Adultos e crianças com intolerância à lactose, e que portanto, não podem tomar leite, encontram no kefir uma alternativa a este problema uma vez que o leite fermentado sofreu a descomposição da lactose, o que o torna mais assimilável e digerível. Por ser um autêntico regenerador da flora intestinal, muitos especialistas recomendam-no a quem foi submetido a um tratamento de antibióticos

Para pessoas de estômago delicado, é recomendável começar a tomá-lo em pequenas quantidades e ir aumentando pouco a pouco. Isto para evitar, o aparecimento de alguns possíveis incómodos no estômago.

 

Preparação

Precisamos dos grãos, um recipiente de cristal com tampa hermética, um coador e leite.

 

Deita-se 500ml de leite (temperatura ambiente), num recipiente de cristal grande de boca larga

Junta-se depois os grãos de kefir (cerca de 2 colheres de sopa ou 100g)

Fecha-se bem a tampa.

Não deve encher o frasco

Deixe 1/3 do frasco livre para os gases que se formam.

Guarde no armário protegido da luz.

 

Pode encher mais o frasco, desde que não feche hermeticamente, de forma a permitir a saída dos gases.

Deixe então repousar durante 24 horas a temperatura ambiente.

Quando finalizado este tempo, coa-se os grãos e obtêm-se um leite cremoso, podendo ser bebido imediatamente, ou guarda-se no frigorifico durante 3 a 5 dias.

 

 

Para voltar a fazer mais, repita o mesmo processo, isto é, use o mesmo recipiente adicionando mais leite aos grãos coados, sem necessidade de lavá-los todos os dias. Só é aconselhável lavá-los, como também o recipiente, uma vez por semana. Se algum grão adquirir uma cor amarelenta convêm deitá-lo fora, aproveitando apenas os que têm uma boa aparência.

 

Atenção: o recipiente, não deve ser de metal, especialmente de alumínio, porque a acidez do kefir pode fazer soltar partículas nocivas. Use um coador de plástico. É indiferente que a tampa do frasco seja de metal, uma vez que não vai entrar em contato com o leite. É conveniente manter a máxima higiene de estes utensílios e usá-los exclusivamente para esse fim.

Ao fazer kefir, todos os dias, os grãos vão crescendo, pelo que deve retirar os sobrantes e doar a familiares, amigos ou a outras pessoas que assim o desejem.

Não devem ser comercializados.

 

Tempo de fermentação

O leite deve ser fermentado fora do frigorífico, a temperatura ambiente (temperatura normal de casa, nem muito quente nem muito frio). Se deixa fermentar 24 horas, o leite fermentado terá um efeito laxante, enquanto que se deixar 36 horas, não só terá um gosto mais ácido como também um efeito adstringente, ou seja produz secura no intestino. De todos modos não é conveniente ultrapassar as 48 horas de fermentação.

Qual o tipo de leite a usar?

Pode-se usar qualquer variedade de leite (vaca, cabra ou ovelha), ou mesmo leite fresco (cru) sem necessidade de ferver, uma vez que o Kefir, por ser demasiado ácido, não permite o desenvolvimento de micróbios patogénicos. Pode também usar leites vegetais como o de soja

Como conservar os grãos

Quando desejar fazer uma interrupção, as várias formas de conservação são as seguintes:

Frigorifico: quando deseje fazer uma pausa curta, mantenha os grãos até uma semana num frasco com a mesma quantidade de leite; depois deve coar e volte a usá-los normalmente. Para uma pausa de duas semanas, conserve os grãos em água com um pouco de açúcar. Para voltar a reanimá-los introduza-os no leite durante 24 horas, coe os grãos e deite fora o leite fermentado, volte a repetir o processo outra vez. A partir daqui já pode usar os grãos normalmente.

Congelar: lave bem os grãos com água fria, deixando escorrer sobre papel de cozinha, introduza depois num saquinho de plástico, ou envolva em filme transparente e coloque no congelador. Quando quiser voltar a usá-los, deve descongelá-los e introduz-los num recipiente com leite durante 24 horas. O leite fermentado obtido deve deitar fora, volte depois a colocar mais leite, e repita este processo durante uma semana. Só a partir de então, é que já estão os grãos outra vez reanimados.

Secar (desidratar): Lave bem os grãos com água fria e depois escorra-os muito bem; estende-os sobre papel de cozinha e deixe-os secar destapados num quarto bem arejado durante 3 ou 4 dias, longe do sol, se for necessário dê a volta aos grãos para ajudá-los a secar melhor de todos os lados, sempre com muita higiene. O tempo de secagem depende um pouco da ventilação e da humidade do quarto. Nota-se que já estão completamente secos, quando ao tocar estão como cristalizados e sem restos de humidade.

Depois de secos guarde-os num frasco bem fechado, num lugar fresco e seco. Podem conservar-se desta forma por aproximadamente 1 ano. Esta é também uma forma ideal para enviar por correio a quem deseja. Para voltar a utilizá-los deve pô-los de remolho na água durante cerca de 12 horas e depois no leite durante 24 horas, depois volte a lavá-los e deixe-os outra vez 24 horas no leite ou até ver que o leite volta a engrossar; pode demorar muitos dias até o kefir reanimar. A partir deste processo os grão já estão outra vez “reativados”.

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escrito por ban-tee às 11:46
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